«Nous voyons des tonnes d'adolescents de lecture et d'engagement sur Wattpad,' dit-il.

Il a fallu attendre plusieurs années plus tard, en 2006, que M. Lau a trouvé ce qu'il cherchait. Il a reçu un message de M. Yuen, un ancien collègue vivant à Vancouver, qui voulait des commentaires sur une application mobile de lecture, il a été construit. M. Yuen a également créé un site Web qui permet aux utilisateurs de partager et de télécharger des histoires à leurs téléphones mobiles facilement. M. Lau a immédiatement attiré un avion à Vancouver pour commencer à planifier ce qui allait devenir Wattpad.

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«Les gens ne lisent pas vraiment sur leur PC, ils lisent sur la route et ils lisent quand ils veulent échapper dans un autre monde et se divertir», explique M. Lau. «Aujourd'hui, plus de 85 pour cent du temps passé sur Wattpad vient de téléphones et tablettes.'

«Être le geek que je suis, je pensais que s'il n'y avait pas de solution à un problème que je fait face, il doit y avoir une opportunité de marché», explique M. Lau.

M. Lau dit un autre élément important de son succès a été de laisser le site croître organiquement, plutôt que d'essayer de vendre des utilisateurs sur ce qui est «chaud» ou sur la tendance. 'Wattpad est où les tendances émergent, ce n'est pas une plate-forme qui dicte quelles sont les tendances,' dit-il.

Mais M. Lau dit qu'il est pas pressé d'essayer plein monétisation d'échelle avant qu'il se sent la communauté est prête.

Comme il se trouve, M. Lau est bien sur son chemin pour atteindre son but. Il dispose de 19 millions d'utilisateurs dans 200 pays. Ils passent de 4,5 milliards de minutes par mois sur Wattpad, et les chiffres continuent de croître.

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M. Lau dit qu'ils expérimentent un programme 'de financement du ventilateur', similaire à Kickstarter ou Indiegogo, où les lecteurs peuvent contribuer à de nouveaux travaux de leur artiste préféré en échange de récompenses tels que d'avoir un personnage nommé après eux.

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M. Lau a également résisté à l'idée que dans cette ère de textos, Twitter et les jeux vidéo, les adolescents ne lisent pas. Un élément clé du succès de M. Lau était de combiner la lecture avec deux choses: les jeunes aiment les téléphones mobiles et les médias sociaux.

A titre d'exemple, le plus rapide de plus en plus la catégorie de l'histoire du site est fan fiction. Il y a 4,7 millions de ces contes sur Wattpad, basés sur des personnages de séries TV et des films tels que The Vampire Diaries et The Hunger Games.

Peut-être l'idée de la pensée la plus avancée M. Lau a été d'adapter Wattpad aux appareils mobiles, permettant aux utilisateurs de lire et d'écrire des histoires quand et où ils le souhaitent.

'Je suis un grand lecteur, et je voulais être capable de lire des histoires sur mon téléphone mobile Nokia qui affiche cinq lignes de texte à la fois», explique M. Lau. 'Il n'y avait pas un moyen facile de faire cela, donc je suis parti pour construire une solution moi-même.'

YouTube venait d'être vendu à Google pour 1,65 milliard $, et M. Lau envisagé comment le concept de contenu mobile, social, généré par l'utilisateur pourrait être appliquée à l'édition.

M. Lau dans l'avenir de la lecture est née il y a une dizaine d'années avant que l'iPhone, avant de Kindle comme il a cherché à résoudre un problème, il a fait face personnellement.

Mais M. Lau et son partenaire Ivan Yuen ont non seulement créé une communauté en ligne dynamique, l'âge médian de 18 ans qui est Wattpad perturbe le modèle traditionnel de l'édition et de changer la façon dont le monde lit.

«Les gens ne veulent pas seulement prendre un livre et lire», dit M. Lau. Au lieu de quelques gardiens choisissant d'accepter ou de rejeter les manuscrits, le public est de décider ce qu'ils veulent lire '.

'Nous allons essayer beaucoup de choses différentes avant de décider de notre approche», explique M. Lau. 'Mais notre priorité n ° 1 en ce moment continue de croître la communauté Wattpad.'

Mais comment le site faire de l'argent? Comme les chiffres de Wattpad continuent de croître, il y a eu des pressions pour monétiser.